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Des scientifiques citoyens trouvent 95 naines brunes dans notre voisinage cosmique

Des scientifiques citoyens trouvent 95 naines brunes dans notre voisinage cosmique



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Jusqu'à récemment, nous n'étions pas au courant de l'existence des plus proches voisins de notre Soleil. Dans une étude rapportée par la NASA, des astronomes rapportent avoir découvert 95 corps célestes connus sous le nom de naines brunes, dont beaucoup sont relativement proches de notre Soleil. Bien qu'ils soient principalement à quelques dizaines d'années-lumière de nous, ils sont suffisamment proches pour que les astronomes les considèrent comme étant dans notre «voisinage cosmique».

Certains des spécimens récemment découverts font partie des étoiles brunes les plus froides découvertes. Les découvertes ont été faites grâce à des citoyens qui ont choisi de s'inscrire au projet de science citoyenne de la NASA Backyard Worlds: Planet 9. Dans ce projet, les données du satellite NEOWISE (Near-Earth Object Wide-Field Infrared Survey Explorer) de la NASA avec les données du télescope spatial retiré Spitzer ont été présentés au public. Le NOIRLab de la National Space Foundation a également participé au projet.

Aaron Meisner, assistant scientifique de la NSF et auteur principal de l'étude, a déclaré: «De vastes ensembles de données modernes peuvent débloquer des découvertes historiques, et il est passionnant que celles-ci puissent être repérées en premier par des scientifiques citoyens», et a ajouté: «Ces découvertes de Backyard Worlds montrent que les membres du public peuvent jouer un rôle important dans la refonte de notre compréhension scientifique de notre voisinage solaire.

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Quelle est la signification de ces découvertes de naines brunes?

Les naines brunes n'ont pas une magnitude suffisante pour s'alimenter comme le ferait une étoile, mais elles sont de loin plus lourdes que les planètes. Même si nous les appelons des naines «brunes», elles sembleraient en fait magenta ou rouge orangé à nos yeux si nous devions en regarder une de près.

Certaines naines brunes sont extrêmement chaudes, certaines atteignant des milliers de degrés Fahrenheit, les nouvellement découvertes ont des exemples plus froids que 212 degrés Fahrenheit (100 degrés Celsius). De plus, certains d'entre eux bénéficient même d'une température proche de celle de la Terre, théoriquement, ceux-ci pourraient accueillir des nuages ​​d'eau.

Les naines brunes plus froides avaient également des diamètres plus petits, c'est pourquoi elles semblent pâles dans le spectre visible de la lumière. Pourtant, ceux-ci émettent toujours de la chaleur et de la lumière infrarouge, que le télescope peut capturer. Mais, comme leurs émissions infrarouges sont également moins vibrantes que les plus chaudes, elles sont plus faciles à détecter de plus près.

En 2014, la naine brune la plus froide connue, WISE 0855, a été découverte. Il avait une température de-10 degrés Fahrenheit (-23 degrés Celsius). Celui-ci est de loin la naine brune la plus froide jamais observée. Il faisait si froid que certains ont suggéré qu'il pourrait s'agir d'une exoplanète devenue voyou, ce qui signifie que c'était une planète en orbite autour d'un début au début, mais elle a été balancée hors de son orbite.

Les planètes et les naines brunes passent par les mêmes processus physiques pendant la formation, les nouvelles découvertes s'avéreront utiles dans les enquêtes sur les mondes au-delà de notre système solaire.

Le co-auteur Jackie Faherty, dont la recherche se concentre principalement sur les exoplanètes et les naines brunes, a déclaré: «Cet article prouve que le voisinage solaire est encore un territoire inconnu et que les citoyens scientifiques sont d'excellents cartographes astronomiques», et a ajouté: «Cartographier les naines brunes les plus froides jusqu'à les masses les plus basses nous donnent des informations clés sur le processus de formation d'étoiles de faible masse tout en fournissant une liste de cibles pour des études détaillées des atmosphères des analogues de Jupiter.


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