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Le premier empereur de Chine décédé au cours de sa quête d'immortalité

Le premier empereur de Chine décédé au cours de sa quête d'immortalité



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Il était une fois, il y a plus de deux mille ans, le premier empereur de Chine était si grand, puissant et ambitieux qu'il a passé toute sa vie à poursuivre son but ultime: essayer de trouver une potion qui pourrait le rendre immortel. En effet, à la fin, il a trouvé l'immortalité dans les livres d'histoire.

Ce chapitre crucial de l'histoire chinoise s'est déroulé dans l'une des plus anciennes villes de Chine, la ville de Xi'an. La naissance de la première dynastie impériale de Chine a eu lieu pendant une période de conflit, de trahison et de soif de pouvoir qui ont façonné l'avenir de la nation.

La dynastie Zhou était la plus ancienne dynastie chinoise au pouvoir. Il a duré de 1122 à 255 avant JC. La dynastie Qin (prononcé menton), la première dynastie de la Chine impériale, était la plus courte dynastie chinoise au pouvoir (221-206 avant notre ère). Cela n'a duré que 15 ans, bien contre la volonté du premier empereur. Cette dernière est la dynastie qui occupe notre intérêt.

La dynastie Qin a réuni la Chine et jeté les bases de 21 siècles de règne impérial. Nous nous concentrons sur le destin tragique et ironique du premier empereur de Chine, décédé au cours de sa recherche de l'élixir de vie après une longue peur de la mort.

La quête d'immortalité du premier empereur de Chine et sa peur terrifiante de la mort

Qin Shi Huang (Ying Zheng) est né en 259 avant notre ère à Hanan, mais la date exacte est inconnue. On pense que le nom Qin est l'ancêtre étymologique du nom actuel du pays, la Chine. Certains chercheurs, cependant, ont rejeté cette étymologie.

Ying Zheng était le fils du roi Zhuangxiang de Qin et de Lady Zhao Ji. Ou c'est ce que croyait le roi. Une légende raconte que Lu Buwei, un riche marchand, et sa femme, Zhao Ji, étaient tombés enceintes lorsque Buwei a arrangé que Zhuangxiang la rencontre et tombe amoureux d'elle. Lorsque Zhao Ji a donné naissance à l'enfant de Lu Buwei en 259 avant notre ère, le roi croyait que le bébé était le sien.

Ying Zheng est devenu roi de l'état de Qin à la mort de son père supposé. Le jeune roi n'avait que 13 ans. Son premier ministre et probablement son vrai père, Lu Buwei, a agi en tant que régent pendant les huit premières années.

Selon les archives du Grand Historien, en 240 av.J.-C., Lu Buwei a présenté la mère du roi, Zhao Ji, à Lao Ai dans le cadre d'un plan visant à déposer Qin Shi Huang. La reine douairière et Lao Ai eurent deux fils. En 238 avant notre ère, Lao Ai et Bu Buwei ont décidé de lancer un coup d'État. Lao Ai a levé une armée avec l'aide du roi de Wei voisin. Il a essayé de prendre le contrôle pendant que Qin Shi Huang voyageait.

Cependant, Qin Shi Huang a découvert la rébellion. Lao a été exécuté en ayant le cou, les bras et les jambes attachés à des chevaux, qui ont été incités à courir dans des directions différentes. Le jeune roi a forcé sa mère Zhao Ji à regarder, tandis que les soldats allaient tuer ses deux demi-frères.

Toute la famille de Lao et tous les parents au troisième degré (oncles, tantes et cousins) ont également été tués. Zhao Ji a été épargnée, mais forcée de passer le reste de sa vie en résidence surveillée. Lu Buwei a été banni après l'incident. Il vivait dans la peur constante de l'exécution. En 235 avant notre ère, Lu Buwei s'est suicidé en buvant du poison.

Après l'incident de Lao Ai, Qin Shi Huang est devenu de plus en plus méfiant envers tout le monde autour de lui. Il a survécu à deux tentatives de meurtre.

Qin Shi Huang avait environ 50 enfants, dont Fusu, Gao, Jianglü et Huhai, mais n'avait pas d'impératrice. Sa citation la plus notable est: «J'ai rassemblé tous les écrits de l'Empire et brûlé ceux qui n'étaient d'aucune utilité». De ne pas lui servir, c'est-à-dire.

Zheng a assumé les titres sacrés de dirigeants légendaires et s'est proclamé Qin Shi Huang (premier empereur souverain de Qin). Il a affirmé que sa dynastie durerait 10 000 générations. Cependant, les 15 ans de la dynastie Qin étaient la plus courte dynastie majeure de l'histoire de la Chine, composée de seulement deux empereurs. Le règne de 35 ans de Qin Shi Huang a apporté à la fois un progrès culturel et intellectuel rapide ainsi que beaucoup de destruction et d'oppression en Chine.

Pourtant, la dynastie Qin a inauguré un système impérial qui a duré de 221 avant notre ère jusqu'en 1912. Les Qin ont introduit une monnaie standardisée, des poids, des mesures et un système d'écriture uniforme, qui visait à unifier l'État et à promouvoir le commerce. L'armée a utilisé les dernières armes, transports et tactiques militaires. Les Confucéens ont dépeint la dynastie Qin comme une tyrannie monolithique, citant une purge connue sous le nom de l'incendie des livres et l'inhumation des savants.

À mesure que l'empereur entrait dans l'âge mûr, il avait de plus en plus peur de la mort. Qin Shi Huang est devenu obsédé par la recherche d'un élixir de vie, une potion pour l'immortalité. Les alchimistes de la cour et les médecins consacraient jour et nuit à trouver des potions pour l'empereur, dont beaucoup contenaient du vif-argent (mercure). Lentement, l'effet ironique des potions a entraîné la mort de l'empereur, plutôt que de l'empêcher.

L'empereur a également ordonné la construction d'une tombe gargantuesque pour lui-même, au cas où le traitement d'immortalité échouerait. Les plans pour la tombe de l'empereur comprenaient des rivières de mercure, des pièges à arc croisé pour contrecarrer les pillards potentiels et des répliques de tous les palais terrestres de l'empereur.

Premier empereur de Chine, mort de Qin Shi Huang

En 211 avant notre ère, un grand météore est tombé à Dongjun, représentant un signe inquiétant pour l'empereur. Ce qui suivit fut une pierre trouvée avec les mots «le premier empereur mourra et sa terre sera divisée». L'empereur a ordonné l'exécution de tout le monde dans les environs, car personne ne voulait avouer le crime.

Un an plus tard, lors d'une tournée dans l'est de la Chine, Qin Shi Huang est décédé le 10 septembre 210 avant notre ère dans la commanderie de Julu. Il avait 49 ans. Les détails de la cause de la mort de Qin Shi Huang sont en grande partie inconnus à ce jour. Cependant, on sait que la cause du décès était l'intoxication au mercure.

Il serait mort d'un empoisonnement à l'élixir alchimique chinois en raison de l'ingestion de pilules de mercure - fabriquées par ses alchimistes et médecins de la cour - en pensant qu'il s'agissait d'un élixir d'immortalité. L'empereur, qui craignait la mort depuis son plus jeune âge, voulait vaincre la mort à tout prix et était parent d'essayer des traitements d'immortalité.

Mausolée du premier empereur Qin de Chine: site du patrimoine mondial de l'UNESCO à Xi'an

Qin Shi Huang croyait qu'en tant qu'empereur de Chine, il aurait besoin d'une armée dans l'au-delà, au cas où son élixir de vie lui ferait défaut. Il croyait qu'une armée pouvait le protéger. Ainsi, ses sujets ont construit 8 000 soldats, 130 chars et 670 chevaux en terre cuite pour aider à protéger le grand empereur de ses armées rivales dans l'au-delà. Le projet a décollé et un mausolée a été soigneusement planifié.

La construction du mausolée unique en son genre a commencé lorsque l'empereur n'avait que 14 ans, et bien avant de prendre le pouvoir. Nous parlons d'un enfant de 14 ans qui a été témoin des préparatifs de sa propre mort avant d'avoir la chance de vivre, ce qui pourrait expliquer sa peur terrifiante de la mort.

Au cours de la deuxième année de leur règne, les rois ont commencé à construire leur propre tombe. son père est mort quand il avait 13 ans. Qin Shi Huang a ordonné la construction de son mausolée à l'âge de 14 ans.

Au fur et à mesure que sa propre tombe grandissait, sa peur de la mort augmentait. La peur de la mort l'accompagnerait pour le reste de sa vie, jusqu'à la fin.

Il a fallu une main-d'œuvre immense pour achever le mausolée du premier empereur Qin, qui n'a été découvert et en partie déterré qu'en mars 1974.

Le mausolée du premier empereur Qin et premier empereur de Chine, Qin Shi Huang, a été construit pendant plus de 38 ans, de 246 à 208 avant notre ère. Le mausolée se trouve sous une tombe de 76 mètres de haut (249 pieds) en forme de pyramide tronquée dans le district de Lintong, Xi'an, province du Shaanxi en Chine.

Le complexe de tombes contient environ 8 000 soldats d'argile, chars, chevaux, armes et fosses communes avec des preuves de puissance brutale. Les archéologues ont été réticents à ouvrir la tombe réelle de Qin Shi Huang.

Guerriers en terre cuite de Xi'an: protéger le premier empereur de l'au-delà de la Chine

L'armée de terre cuite est une collection de plus de 8 000 sculptures en taille réelle représentant les armées du premier empereur de Chine, Qin Shi Huang. Les archéologues ont d'abord trouvé 8 000 guerriers. Chaque guerrier a des traits du visage très distincts. Plus récemment, des archéologues en Chine en ont trouvé plus de 200 autres. Les experts militaires disent que la découverte des guerriers montre comment les militaires Qin fonctionnaient.

L'Armée de terre cuite est une démonstration de la formation militaire de l'armée Qin. Les trois premiers rangs sont les archers tournés vers l'avant. Derrière eux, se tiennent des fantassins sur 38 rangées, prêts à frapper sur les ordres du commandant. Les flancs sont défendus par des troupes à la périphérie, tournées vers le haut, guettant les menaces venant de toutes les directions.

La collection d'art funéraire massive a été enterrée avec l'empereur en 210-209 avant notre ère pour le protéger dans son au-delà. Tous les guerriers en terre cuite font face à l'est, et il y a une raison à cela.

Au 3ème siècle avant notre ère, la terre que nous appelons aujourd'hui la Chine était un champ de bataille sanglant, et les batailles ont duré des décennies. Selon les documents historiques, la zone de pouvoir d'origine à Qin était l'ouest, tandis que tous les autres États se trouvaient à l'est de la Chine. L'objectif de Qin Shi Huang était d'unifier tous les États. Le fait que les guerriers et les chevaux fassent face à l'est confirme sa détermination à l'unification même dans son au-delà.

Comment les guerriers en terre cuite ont été fabriqués

Chaque guerrier en terre cuite mesure 1,80 cm (6 pieds) et pèse de 160 à 300 kilogrammes (environ 300 à 400 livres). Un fait intéressant est que les mains ont été faites en une seule pièce et séparément, elles ne seraient ajoutées qu'à la fin. Chaque guerrier en terre cuite a été moulé avec des traits du visage individuels et uniques. Les corps et les membres ont été produits en masse à partir de moisissures.

Le FBI a estimé que chaque guerrier en terre cuite de 300 kilogrammes vaut 4,5 millions de dollars. Cela explique peut-être pourquoi en décembre 2017, quelqu'un s'est arrêté et a volé le pouce gauche d'un guerrier en terre cuite au Franklin Institute de Philadelphie, aux États-Unis, où 10 des anciennes reliques étaient prêtées. Bien que l'événement parle plus d'ignorance que de cupidité.

La grande Muraille de Chine: héritage de Qin Shi Huang, premier empereur de Chine

L'empereur Qin Shi Huang a ordonné la construction de la Grande Muraille vers 221 avant notre ère pour protéger son empire de la menace récurrente du nord, les raids des nomades Xiongnu, qui étaient les ancêtres des Huns d'Attila.

La main-d'œuvre qui a construit l'énorme mur de défense était en grande partie composée de centaines de milliers d'esclaves et de condamnés. Les travaux ont été achevés entre 220 et 206 avant notre ère. Des milliers sont morts pendant cette période à la tâche.

La fortification du nord a formé la première section de ce qui deviendra plus tard la Grande Muraille de Chine. En 214, l'empereur a ordonné la construction d'un canal qui relierait les systèmes du Yangtsé et de la rivière des Perles, le canal Lingqu.

La Grande Muraille n'a pas été construite uniquement par des esclaves et des condamnés. Les érudits qui ont refusé que leurs livres soient brûlés suite aux ordres de l'empereur Qin Shi Huang ont été soit brûlés vifs, soit envoyés travailler sur le mur.

En 213 avant notre ère, les ordres de l'empereur étaient que tous les livres qui n'étaient pas sur l'agriculture, la médecine, la prophétie ou liés à son règne devaient être brûlés. C'était une façon d'affaiblir les savants et les enseignants, en particulier le confucianisme et un certain nombre d'autres philosophies. Qin Shi Huang considérait ces écoles de pensée comme des menaces pour son autorité. N'oublions pas que la connaissance est le pouvoir et que l'empereur voulait un contrôle et un pouvoir absolus sur la Chine.

Environ 460 chercheurs n'ont pas eu la chance de travailler sur le mur en tant qu'esclaves. Au lieu de cela, ils ont été enterrés vivants pour avoir osé être en désaccord avec l'empereur. 700 autres savants ont été lapidés. Dès lors, la seule école de pensée approuvée par l'empereur était le légalisme, qui signifiait suivre les lois de l'empereur, ou en subir les conséquences.

Que l'on se souvienne davantage de Qin Shi Huang pour ses créations architecturales et ses avancées culturelles, ou pour sa brutale tyrannie est un sujet de controverse. Tous les érudits, cependant, conviennent que Qin Shi Huang, le premier empereur de la dynastie Qin et une Chine unifiée, était l'un des dirigeants les plus importants de toute l'histoire de la Chine.


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