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Hubble capture une image à couper le souffle de l'été sur Saturne

Hubble capture une image à couper le souffle de l'été sur Saturne



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Le 4 juillet 2020, le télescope spatial Hubble de la NASA a capturé une image fascinante de Saturne. L'instantané a été pris lorsque la planète était 839 millions de miles de la Terre et il présente l'été dans l'hémisphère nord de la planète.

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Sur l'image, vous pouvez repérer quelques petites tempêtes atmosphériques, des caractéristiques transitoires qui vont et viennent avec chaque année. La planète a une couleur brun jaunâtre en raison de son atmosphère composée principalement d'hydrogène et d'hélium avec des traces d'ammoniac, de méthane, de vapeur d'eau et d'hydrocarbures.

Hubble a également repéré une légère brume rougeâtre sur l'hémisphère nord qui pourrait avoir résulté d'un échauffement causé par une lumière solaire accrue. Cela pourrait modifier la circulation atmosphérique ou interférer avec les quantités de smog photochimique produites.

«C'est incroyable que même sur quelques années, nous voyons des changements saisonniers sur Saturne», a déclaré Amy Simon, chercheuse principale du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland.

L'image révèle également clairement deux des lunes glacées de Saturne; Mimas à droite, et Encelade en bas, ainsi que ses anneaux impressionnants. Ces derniers sont principalement constitués de morceaux de glace de différentes tailles.

À ce jour, comment et quand les anneaux de Saturne ont pris forme reste l'un des plus grands mystères. Il y a des spéculations selon lesquelles ils pourraient être aussi vieux que la planète, 4 milliards ans. Cependant, d'autres théories concurrentes affirment qu'elles peuvent s'être formées à l'âge des dinosaures.

"Cependant, les mesures de la sonde Cassini de la NASA sur de minuscules grains qui pleuvent dans l'atmosphère de Saturne suggèrent que les anneaux ne peuvent durer que 300 millions plus d'années, ce qui est l'un des arguments en faveur d'un jeune âge du système de sonnerie », a déclaré Michael Wong, membre de l'équipe de l'Université de Californie à Berkeley.

Cette image est le résultat du projet Outer Planets Atmospheres Legacy (OPAL) qui aide les scientifiques à comprendre l'évolution des planètes géantes gazeuses de notre système solaire.


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