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9 télescopes colossaux pionniers de l'astronomie moderne

9 télescopes colossaux pionniers de l'astronomie moderne


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Pendant des siècles, les télescopes optiques nous ont permis de scruter les profondeurs abyssales de l'espace et de développer l'astronomie moderne au-delà de nos rêves les plus fous. Mais bien qu'ils soient de plusieurs tailles, les plus grands télescopes terrestres ne peuvent pas fonctionner sans occuper des zones si vastes que seuls les endroits les plus éloignés de la Terre le feront.

Alors que les problèmes techniques posent un défi à la construction de plus grands télescopes, le coût de la construction de télescopes colossaux n'a pas encore dépassé la valeur de faire avancer notre connaissance croissante de l'univers.

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Visite rapide des plus grands télescopes optiques du monde

Bien sûr, une liste rapide des plus grands télescopes optiques du monde est loin d'être exhaustive - mais celle-ci est triée en fonction de la taille d'ouverture effective, par ordre décroissant. Nous ne considérerons que les télescopes optiques au sol.

1. Le grand télescope binoculaire (LBT) laisse une impression profonde

Le grand télescope binoculaire de l'observatoire international du mont Graham, dans l'État de l'Arizona, est l'un des plus grands et des meilleurs télescopes du monde. Actif pour la première fois au milieu des années 2000, il a une ouverture effective de 11,9 mètres.

Situé à une altitude de 3200 mètres (environ 10500 pieds), le télescope se compose de deux télescopes identiques de 8,4 mètres (27,5 pieds) montés côte à côte.

"LBTO a une double mission: (1) être le premier télescope extrêmement grand (ELT), expérimenter de nouvelles technologies qui seront utilisées pour la génération ELT actuellement en construction en permettant une science de classe d'ouverture de 23 m et (2) être l'un des principaux télescopes de classe 8 m », selon le site Web du LBTO.

2. Le Gran Telescopio Canarias (GTC) est un chef-d'œuvre télescopique redoutable

Un autre des plus grands télescopes du monde est le Gran Telescopio Canarias sur les îles Canaries, en Espagne. Le GTC est entré en service pour la première fois à la fin des années 2000 et a une ouverture effective de 10,4 mètres.

Financé conjointement par l'Espagne, le Mexique et les États-Unis d'Amérique, le GTC possède un miroir segmenté de 36 pièces hexagonales.

<< Le but ultime du GTC est de faciliter les observations scientifiques de classe mondiale. Étant le plus grand télescope du monde et grâce à son emplacement à l'Observatoire Roque de Los Muchachos, le télescope permettra d'étudier des questions clés en astrophysique telles que la nature des trous noirs, l'histoire de la formation des étoiles et des galaxies dans l'univers primitif, la physique des planètes lointaines autour d'autres étoiles, et la nature de la matière noire et de l'énergie noire dans l'univers », selon le site Web de GTC.

3. Le télescope Hobby-Eberly (HET), un télescope énigmatique

Le télescope Hobby-Eberly (HET) est un autre des plus grands et meilleurs télescopes du monde. Situé à l'observatoire McDonald au Texas, aux États-Unis, il a une ouverture effective de 1`0 mètres (32,8 pieds).

Ouvert pour la première fois à la fin des années 1990, le HET possède un miroir tout aussi géant de 11 mètres.

"Il a été conçu spécifiquement pour la spectroscopie, le décodage de la lumière des étoiles et des galaxies afin d'étudier leurs propriétés. Cela le rend idéal pour rechercher des planètes autour d'autres étoiles, étudier des galaxies lointaines, des étoiles qui explosent, des trous noirs, etc. Le télescope est particulièrement adapté à la réalisation de grands projets d'enquête utilisant la spectroscopie », selon le site Web de l'Observatoire McDonald.

4. Keck 1, 2 sont parmi les plus grands télescopes du monde

Keck 1 et Keck 2 sont également parmi les plus grands et meilleurs télescopes du monde. Chacun ayant une ouverture effective de 10 mètres (32,8 pieds), ils sont tous deux situés aux observatoires du Mauna Kea dans l'État américain d'Hawaï.

Situés à une altitude de 4 145 mètres (environ 13 600 pieds), ils sont officiellement reconnus comme les troisième et quatrième plus grands télescopes du monde, respectivement. Keck 1 a été dédié pour la première fois en 1993, suivi de Keck 2 peu de temps après, en 1996.

5. Le grand télescope sud-africain est une merveille d'ingénierie

Le grand télescope d'Afrique australe (SALT) situé à l'Observatoire astronomique sud-africain, au Cap Nord, en Afrique du Sud, est également l'un des plus grands télescopes du monde. Avec une ouverture effective de 9,2 mètres (environ 30,2 pieds), son miroir se compose de plus de 90 segments hexagonaux segmentés.

<< SALT est financé par un consortium de partenaires internationaux d'Afrique du Sud, des États-Unis, d'Allemagne, de Pologne, d'Inde, du Royaume-Uni et de Nouvelle-Zélande. Le télescope est en pleine opération scientifique depuis 2011 et réalise son énorme potentiel en tant qu'Afrique Oeil géant sur l'univers », selon le site SALT.

6. Le télescope Subaru financé par le Japon

Subaru (JNLT), situé aux observatoires du Mauna Kea à Hawaï, est également l'un des plus grands télescopes du monde. Il a été dédié pour la première fois en 1999 et a été principalement financé par le Japon.

Avec une ouverture effective de 8,2 mètres (environ 26,9 pieds), son miroir comprend une seule pièce de métal poli plutôt que segmentée comme les télescopes précédents de cette liste. Comme Keck 1 et 2, Mauna Kea, Hawaï était un emplacement idéal pour le télescope.

"La pression atmosphérique sur Maunakea n'est que des deux tiers de ce qu'elle est au niveau de la mer. Les nuages ​​se forment généralement sous le sommet où une couche d'inversion empêche les nuages ​​de s'élever jusqu'au sommet. Parce qu'Hawaï est isolé de toute autre masse continentale, les alizés souffler en douceur sur les îles, et il y a peu de villes pour polluer son ciel sombre », selon le site Subaru.

7. Très grand réseau de télescopes UT 1 à 4

Situé à l'Observatoire de Paranal dans la région d'Antofagasta, au Chili, se trouvent certains des plus grands télescopes du monde. Appelé le VLT (Very Large Telescope Array) UT 1, 2, 3 et 4, chacun a une ouverture effective de 8,2 mètres (environ 26,9 pieds).

Dédiés consécutivement entre la fin des années 1990 et le début des années 2000, ces télescopes utilisent chacun un seul miroir. Chaque télescope peut fonctionner indépendamment ou conjointement, ce dernier mode commun donne au VLT la même puissance totale de collecte de lumière qu'un télescope de 16 mètres (52,4 pieds).

À propos du VLT, l'Observatoire spatial européen (qui a financé leur construction) a déclaré: «[L] es télescopes peuvent également être utilisés en mode interférométrique fournissant une imagerie à haute résolution. La gamme de longueurs d'onde utiles s'étend du proche UV jusqu'à 25 µm dans le infrarouge."

8. Les télescopes Gemini North et South occupent également une place de choix

Les télescopes Gemini North et South - situés dans les observatoires du Mauna Kea à Hawaï et à Cerro Pachón (CTIO), dans la région de Coquimbo, au Chili - figurent également parmi les plus grands télescopes du monde. Chacun a une ouverture effective de 8,1 mètres (environ 26,6 pieds) et tous deux ont été financés par des donateurs multinationaux.

"Les deux télescopes Gemini ont été conçus pour exceller dans une grande variété de capacités optiques et infrarouges. En intégrant des technologies telles que l'optique adaptative d'étoile à guide laser et la spectroscopie multi-objets, les astronomes du partenariat Gemini explorent l'univers avec une profondeur et des détails sans précédent. », selon le site Web Gemini de la NASA.

9. L'Observatoire du télescope à miroirs multiples en Arizona

Et enfin, l'observatoire du télescope à miroirs multiples (MMT) est un dernier ajout distinct à notre liste des meilleurs et plus grands télescopes du monde. Avec une ouverture effective de 6,5 mètres (21,3 pieds), MMTO a été dédié pour la première fois au début des années 2000.

Une coentreprise entre la Smithsonian Institution et l'Université de l'Arizona, MMT est situé au sommet du mont. Hopkins dans le sud-est de l'Arizona.

L'Encyclopedia Brittanica dit que le MMT a obtenu son nom en 1979 de sa fonction: il combine la lumière collectée par six télescopes de 180 centimètres (70 pouces) de diamètre en une seule image.

Des innovations et des améliorations plus récentes dans la conception des miroirs ont permis la production de miroirs plus grands et de meilleure qualité. C'est pourquoi le miroir du MMT d'origine a finalement été remplacé par un seul miroir de 6,5 mètres (21,3 pieds) à la fin des années 1990.

Après le radoub, le MMT a été rebaptisé Observatoire MMT.

Les années 2020 verront le lancement des télescopes spatiaux les plus avancés de tous les temps, mais aussi de certains des plus grands (comme le télescope spatial James Webb). Ainsi, bien que nous soyons impressionnés par les plus grands télescopes terrestres - et leurs magnifiques environs - il est également important de noter que le plus grand espace disponible pour les télescopes de base sera toujours l'espace lui-même.


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