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17 choses que vous devez savoir sur le tout premier lancement d'astronautes de SpaceX

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Nous sommes à moins d'une semaine de SpaceX et de la mission Crew Dragon Demo-2 de la NASA qui enverra des astronautes dans l'espace depuis le sol américain pour la première fois depuis près d'une décennie.

Il a fallu des années de préparation pour arriver à ce moment. Beaucoup pensent que cela signale un changement de vitesse pour l'exploration spatiale qui se fera sentir dans les années à venir. Alors que la date approche à grands pas, nous jetons un coup d'œil à quelques informations remarquables sur la mission à venir.

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1. La capsule Crew Dragon de SpaceX est en cours de préparation pour une mission historique

La mission Crew Dragon Demo-2 de la NASA et de SpaceX sera non seulement le premier lancement depuis le sol américain en un peu moins d'une décennie, mais ce sera également le premier lancement d'astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS) par une société privée.

SpaceX a tweeté des images, plus tôt cette semaine, de la capsule Crew Dragon attachée à la fusée Falcon 9 à l'intérieur d'un hangar du Kennedy Space Center. Vendredi, la NASA a autorisé la mission à décoller un jour après que SpaceX a partagé une vidéo des préparatifs de lancement.

2. L'équipage de la mission sera composé des astronautes vétérans Bob Behnken et Doug Hurley.

La NASA a assigné les astronautes Bob Behnken et Doug Hurley pour la mission Crew Dragon Demo-2 en 2018. Mis à part une formation approfondie pour Demo-2, les deux ont de l'expérience de vol sur différentes missions de navette. Hurley était, en fait, sur le dernier vol de la navette spatiale Atlantis en 2011 - le dernier vol spatial habité depuis le sol américain.

3. La mission sera lancée le 27 mai 2020 à partir de l'emblématique complexe de lancement 39A du Kennedy Space Center.

Si le temps le permet - même les conditions océaniques devront être bonnes pour le cas improbable d'un avortement d'urgence d'une capsule - le lancement est prévu le mercredi 27 mai à 13 h 33. PT / 16 h 33 HE.

La mission décollera du complexe de lancement historique 39A où les missions Apollo et la navette spatiale ont été lancées. Le prélancement, le lancement et l'amarrage de l'ISS seront tous diffusés en direct sur la chaîne YouTube de la NASA, NASA TV.

4. Depuis la fin du programme de navette spatiale de la NASA en 2011, la NASA s'est appuyée sur le programme spatial russe

Depuis le décollage final de la navette spatiale Atlantis en 2011, la NASA s'appuie sur le programme spatial russe pour lancer ses astronautes sur l'ISS.

En 2019, la NASA a payé plus de 80 millions de dollars par siège pour emmener les astronautes jusqu'à l'ISS dans un vaisseau spatial russe Soyouz. Une partie de l'objectif de la mission Demo-2 est de mettre fin à la dépendance de la NASA à un programme spatial étranger.

5. Une fusée Falcon 9 fera exploser la capsule habitée de Crew Dragon dans l'espace

Une fois que le premier étage du Falcon 9 se détachera, il redescendra sur Terre et atterrira sur le vaisseau drone «Bien sûr, je t'aime toujours». Le deuxième étage déclenchera ensuite ses moteurs pendant environ six minutes avant de se détacher et de laisser Crew Dragon à son approche ISS.

En cas de panne lors du lancement, les moteurs SuperDraco de Crew Dragon peuvent ramener l'engin sur Terre en toute sécurité. Tirés à plein régime, ils peuvent alimenter Dragon 0,8 kilomètres loin de Falcon 9 à 7,5 secondes, accélérant à plus de 400 mi / h.

6. La NASA a relancé son emblématique logo «ver» pour commémorer le retour des vols spatiaux habités sur le sol américain

Le logo `` ver '' de la NASA a été initialement présenté comme une alternative plus propre et plus élégante au logo original de la NASA qui est encore utilisé aujourd'hui. La marque, qui a été retirée en 1992, a été réintroduite pour commémorer cette mission historique.

7. Ceci est le dernier test en vol pour Crew Dragon

La mission Crew Dragon Demo-2 est l'aboutissement d'années de tests. L'année dernière, Crew Dragon a été envoyé avec succès sur l'ISS sans équipage, tandis que le test critique d'abandon en vol de cette année a conduit au feu vert de la mission Demo-2.

Si la mission Demo-2 est un succès, la NASA certifiera le SpaceX Crew Dragon opérationnel pour les lancements futurs.

8. Il faudra 24 heures à Crew Dragon pour atteindre l'ISS

L'arrivée de Crew Dragon pour l'accostage à l'ISS devrait avoir lieu à 8 h 29. PT le jeudi 28 mai.

Une fois sur place, Behnken et Hurley "effectueront des tests sur Crew Dragon en plus de mener des recherches et d'autres tâches avec l'équipage de la station spatiale", a déclaré la NASA. Ils reviendront ensuite sur Terre sur Crew Dragon à une date encore non précisée.

9. La capsule Crew Dragon peut être configurée pour transporter jusqu'à sept passagers

Bien que la mission Demo-2 ne transporte que deux astronautes, le vaisseau spatial Crew Dragon est capable de transporter jusqu'à sept passagers. La section pressurisée de la capsule est conçue pour transporter des personnes ainsi que des marchandises sensibles à l'environnement.

10. Le chef des vols habités de la NASA, Doug Loverro, a démissionné neuf jours seulement avant la mission

La démission du chef des vols spatiaux habités de la NASA, Doug Loverro, neuf jours seulement avant le décollage de la mission, a inévitablement déclenché la rumeur. Aurait-il pu prévoir des problèmes avec le lancement prochain?

Tout ce que nous savons avec certitude, c'est que Loverro a envoyé un e-mail aux employés de la NASA le 19 mai pour annoncer sa démission en même temps qu'il invoquait un risque non spécifié qu'il avait pris plus tôt dans l'année. Dans son e-mail, il a déclaré "il est clair que j'ai commis une erreur dans ce choix dont je dois seul en supporter les conséquences".

Loverro sera remplacé par Ken Bowersox, son adjoint qui servira d'administrateur associé par intérim.

11. Seul un nombre limité de la presse pourra assister au lancement en raison de la pandémie COVID-19

La NASA a annoncé début mai que "seul un nombre limité de médias seront hébergés à Kennedy en raison de la pandémie COVID-19".

Les astronautes Behnken et Hurley, quant à eux, sont entrés en quarantaine avant le vol le 13 mai. Bien que les quarantaines avant le lancement soient une procédure standard avant la pandémie, la NASA a déclaré qu'elle ajoutait des précautions de sécurité supplémentaires pour s'assurer que le virus ne soit pas transporté vers l'ISS.

"Hurley et Behnken, ainsi que ceux en contact direct et étroit avec l'équipage seront testés deux fois pour le virus par mesure de précaution", a déclaré la NASA dans un communiqué.

12. Le lancement initial était prévu pour 2019

La mission Demo-2 devait initialement avoir lieu en 2019. Cependant, plusieurs revers, y compris l'explosion de la capsule Crew Dragon lors d'un test, ont signifié que la date de lancement a été repoussée à cette année.

13. Demo-2 fait partie du programme Commercial Crew de la NASA

Demo-2 fait partie du programme d'équipage commercial de la NASA, qui comprend SpaceX et Boeing. Les deux compagnies commerciales de vols spatiaux construisent et lancent des capsules d'équipage conçues pour transporter les astronautes vers et depuis l'ISS.

14. Les combinaisons spatiales Crew Dragon SpaceX sont un spectacle à voir

Avec tous les discours sur l'immense puissance de la capsule Falcon 9 et Dragon Crew, il peut être facile d'oublier que les combinaisons spatiales que Hurley et Behnken porteront sont également des pièces d'équipement impressionnantes.

Bien que SpaceX n’ait pas publié de spécifications sur les combinaisons, elles ont été conçues pour être plus moulantes et plus maniables que les combinaisons orange de la navette spatiale.

15. La version de la mission Demo-2 de l'Astrovan sera une Tesla Model X

La camionnette de transfert Astronaut, également connue sous le nom de `` Astrovan '', était un véhicule célèbre lors des missions Apollo et de la navette spatiale qui transférait les astronautes sur la rampe de lancement après qu'ils se soient équipés.

Sans surprise, comme SpaceX est une société d'Elon Musk, l'Astrovan a été remplacé par un Tesla Model X portant l'insigne de la NASA.

16. La NASA a déjà affecté un équipage pour de futures missions

En guise de vote de confiance énorme, la NASA a déjà affecté des astronautes à la première mission opérationnelle Crew Dragon, malgré le fait que cette mission repose sur le résultat de la mission Demo-2.

La première mission opérationnelle Crew Dragon sera pilotée par l'astronaute japonais Soichi Noguchi et les astronautes de la NASA Shannon Walker, Michael Hopkins et Victor Glover. Si tout se passe comme prévu, il pourrait être lancé avant la fin de l'année.

17. Le succès ouvrira la voie aux humains se rendant sur Mars et au-delà

La mission Crew Dragon Demo-2 fait partie d'un effort concerté à long terme de SpaceX et de la NASA pour emmener les humains dans l'espace lointain.

"En encourageant l'industrie à fournir des services de transport humain à destination et en provenance de l'orbite terrestre basse, la NASA peut se concentrer sur la construction de vaisseaux spatiaux et de fusées pour les missions spatiales lointaines", a déclaré la NASA dans un communiqué.

Dans un article de blog, SpaceX a qualifié la prochaine mission Demo-2 de "tournant pour l'avenir de l'Amérique dans l'exploration spatiale qui jette les bases de futures missions sur la Lune, sur Mars et au-delà".

Note de l'éditeur 24/05/20: Une version antérieure de cet article impliquait à tort que le Les propulseurs SuperDraco de Crew Dragon sont les moteurs de deuxième étage du Falcon 9. IE regrette cette erreur.


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