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La technologie de l'énergie nucléaire accélère la détection des coronavirus, mais pas le vice-versa

La technologie de l'énergie nucléaire accélère la détection des coronavirus, mais pas le vice-versa


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Pouvoir nucléaire. L'idée évoque des pensées troublantes d'anéantissement, de prolifération d'ogives pendant la guerre froide, de catastrophes environnementales pernicieuses comme Tchernobyl et Fukushima Daiichi, et les images toujours obsédantes de l'exposition aux radiations et des retombées d'Hiroshima et de Nagasaki. Ces associations moralement grises servent à façonner notre perception de l'énergie verte comme quelque chose qui met en opposition les intérêts nucléaires et environnementaux. Mais la situation entourant la propagation rapide de la pandémie mondiale de coronavirus a placé une réalité déconcertante dans l'équation: la technologie nucléaire joue un rôle majeur dans l'accélération de la détection précoce du coronavirus COVID-19, malgré des difficultés - comme un arrêt d'usine - au milieu de la pandémie.

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La technologie nucléaire détecte le coronavirus COVID-19

La réponse mondiale à l'épidémie du coronavirus COVID-19 change le visage de la société moderne chaque jour qui passe - il y a quelques jours, les États-Unis et le Canada sont parvenus à un accord mutuel pour fermer leur frontière à tous les voyages non essentiels.

Alors que les cas de COVID-19 dépassent les 15000 aux États-Unis et plus de 250000 dans le monde, l'industrie nucléaire a mis au point une technique de diagnostic vitale aidée par la technologie nucléaire, appelée réaction en chaîne par polymérase de transcription inverse en temps réel, ou RT-PCR.

La technique RT-PCR permet d'identifier l'infection à coronavirus avec précision et en quelques heures chez les hôtes humains et animaux. En utilisant des rayonnements ionisants, il identifie l'expression des gènes lors de la réparation de l'ADN et des points de contrôle du cycle cellulaire comme la mort cellulaire (apoptose). Ces points de données en disent long sur l'exposition et les voies de transmission virales à travers les populations.

Récemment, Elon Musk a déclaré que Tesla produirait des ventilateurs en cas de pénurie - une offre que le maire de New York, Bill de Blasio, a saisie quelques heures plus tard lorsqu'il a confirmé l'existence d'une pénurie et a demandé l'aide directe de Musk. Mais en plus d'une pénurie de masques, il y a aussi une pénurie d'approvisionnement - et de disponibilité - de kits de diagnostic. Des entreprises comme la start-up Everlywell travaillent avec le gouvernement fédéral pour offrir potentiellement des kits de test gratuits à domicile, mais cela n'a pas encore abouti.

Plus concrètement, l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) fournira des kits de diagnostic, du matériel et une formation aux techniques de détection assistée nucléaire à tous les pays qui demandent de l'aide pour freiner la propagation du nouveau coronavirus.

Jusqu'à présent, quatorze pays d'Afrique, d'Asie, d'Amérique latine et des Caraïbes ont demandé l'aide de l'AIEA dans le cadre d'un effort mondial visant à contenir l'infection à propagation rapide.

"L'Agence est fière de sa capacité à réagir rapidement aux crises, comme nous l'avons fait récemment avec les virus Ebola, Zika et la peste porcine africaine", a déclaré Mariano Grossi, directeur général de l'AIEA, selon Forbes. "Contribuer aux efforts internationaux pour lutter contre le coronavirus restera une priorité pour moi tant que l'épidémie persistera."

La semaine prochaine, le Laboratoire conjoint AIEA / Food Agriculture Organization du Laboratoire des Nations Unies sur la production et la santé animales à Seibersdorf, en Autriche, organisera le premier cours de formation aux techniques de détection. Des experts médicaux et vétérinaires de Côte d'Ivoire, de la République du Congo, du Cambodge, du Kenya, de Malaisie, de Madagascar, des Philippines, de Mongolie, du Sri Lanka, du Vietnam et de Thaïlande seront présents, a indiqué l'AIEA, selon Forbes. D'autres cours régionaux sont prévus pour davantage de pays d'Amérique latine et des Caraïbes.

La formation sensibilisera aux procédures de biosécurité et de biosécurité pour assurer la protection et la santé des travailleurs vétérinaires grâce à des processus d'échantillonnage et d'analyse, dans l'espoir d'éviter une contamination supplémentaire. Les stagiaires recevront des trousses d'outils d'urgence ainsi que des équipements de protection individuelle, des réactifs de diagnostic au cas par cas et des consommables de laboratoire. Des équipements supplémentaires - tels que des armoires de biosécurité et des dispositifs de RT-PCR - iront également à plusieurs laboratoires nationaux.

En formant des experts vétérinaires, l'AIEA espère aider la communauté internationale à se préparer à la détection précoce des virus qui infectent les animaux - le consensus sur la manière dont le COVID-19 s'est propagé chez l'homme.

En plus d'apprendre à tester des animaux domestiques, sauvages ou impliqués dans la transmission de coronavirus comme la nouvelle souche SARS-CoV-2, ceux qui apprennent à mettre en œuvre des techniques d'assistance nucléaire acquerront également la capacité de reconnaître une gamme complète de virus qui causent le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient.

C'est pourquoi les techniques d'assistance nucléaire comme la RT-PCR sont cruciales dans la détection et la caractérisation rapides de virus comme le coronavirus COVID-19. "Ces outils sont le seul moyen d'avoir une certitude", a déclaré Enrique Estrada Lobato, médecin en médecine nucléaire de l'AIEA.

Et ce ne sera pas la première fois que la technologie nucléaire s'efforcera de lutter contre les maladies. Contre-intuitivement, le rayonnement est la tactique connue la plus respectueuse de l'environnement pour lutter contre les insectes, y compris la mouche tsé-tsé - un fléau que le nucléaire a aidé à éradiquer dans certaines régions d'Afrique, selon Forbes.

Suspension nucléaire au milieu d'une pandémie

Alors que les institutions publiques et privées sont suspendues à la suite de la pandémie mondiale de coronavirus, le nucléaire est également en train de prendre un coup. Plus tôt cette semaine, l'exploitant d'une centrale nucléaire dans le sud-ouest du Japon a suspendu l'un de ses réacteurs, selon NHK News.

Cela était dû à l'incapacité des administrateurs de respecter la date limite de construction des installations obligatoires pour faire face aux urgences. Bien que la suspension n'ait peut-être pas été une réponse préventive directe à la menace croissante du coronavirus COVID-19 au Japon, elle met en évidence le plus grand stress que les urgences exercent sur l'infrastructure énergétique nucléaire mondiale.

Plus tôt ce mois-ci, en Allemagne, les exploitants de centrales nucléaires ont intensifié leurs précautions pour protéger les employés contre les infections, rapporte Clean Energy Wire. S'il y avait une épidémie de coronavirus parmi les exploitants de centrales nucléaires, cela pourrait mettre un stress supplémentaire sur les pays qui dépendent du nucléaire pour une partie importante de leur énergie.

Inconvénient des combustibles fossiles, des énergies renouvelables

La baisse mondiale des voyages en avion et de l'utilisation de combustibles fossiles a vu un bref pic dans les tendances des médias sociaux pour que les énergies renouvelables remplacent les carburants émettant du carbone - si les émissions mondiales de carbone diminuent et que la Terre semble moins polluée, le raisonnement était alors peut-être l'économie mondiale de l'énergie pourrait utiliser la crise des coronavirus comme une opportunité de prendre un raccourci vers une nouvelle norme d'énergie renouvelable.

Cependant, il ne fallut pas longtemps avant que l'économie en déclin ne fasse également des ravages sur l'énergie solaire. En février, Bloomberg a rapporté que l'approvisionnement en équipements clés pour les parcs solaires et éoliens en Chine et au-delà était menacé par des retards de production, confirmés plus tard par des fabricants comme Trina Solar Ltd. et Manila Electric Co. aux Philippines.

En mars, Greg Wetstone, PDG de l'American Council on Renewable Energy, a également confirmé le problème de la chaîne d'approvisionnement.

"Il y a de très réelles inquiétudes quant à la capacité d'obtenir des parties d'une importance critique de la chaîne d'approvisionnement en temps opportun, et c'est particulièrement important pour notre secteur car un élément essentiel du financement est (sic) les crédits d'impôt", a déclaré Wetstone, ajoutant cette taxe. les crédits avaient des délais serrés.

Alors que les énergies renouvelables traditionnelles font face à des difficultés accrues et à un avenir incertain au milieu de la pandémie de coronavirus, la technologie nucléaire intensifie la lutte pour freiner la propagation mondiale du COVID-19. On n'espère jamais le pire, mais s'il arrive, il est peut-être encore temps pour l'énergie nucléaire de jouer le rôle d'énergies alternatives si les combustibles fossiles et les énergies renouvelables voient des inconvénients persistants au milieu de la crise mondiale.


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