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Un village infesté de peste mis en quarantaine pour arrêter la peste de 1666

Un village infesté de peste mis en quarantaine pour arrêter la peste de 1666



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Bien que des études suggèrent que les chauves-souris ou les pangolins pourraient être à l'origine de la pandémie de COVID-19, nous ne savons pas avec certitude comment l'épidémie a commencé. Souvent, des mois voire des années peuvent s'écouler sans qu'une réponse définitive ne se présente. Cependant, dans le cas d'une autre pandémie maintenant éloignée du 17ème siècle - dans un village appelé Eyam - tout a commencé avec un chiffon.

C'était l'été 1665 quand un marchand londonien désemparé envoya des tissus infestés de puces au tailleur d'Eyam: Alexander Hadfield. Ces puces n'étaient pas seules lors de leur voyage vers le village - elles transportaient des bactéries qui détruiraient cruellement et tueraient beaucoup de personnes, maintenant connues sous le nom de peste bubonique.

Dans les années 1660, la peste avait atteint le cœur de l'Angleterre dans la dernière de nombreuses vagues. C'était une pandémie de plusieurs siècles qui a balayé le monde et tué des millions de personnes, en épargnant peu. À la fin du XVIIe siècle, 25% de la population de Londres avait péri, avec des épidémies antérieures envoyant environ 25 millions de personnes dans leurs tombes.

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Première victime de la peste d'Eyam

George Viccars a été le premier à contracter la maladie. En tant qu’assistant du tailleur du village, il aurait suspendu les vêtements nouvellement arrivés pour les faire sécher au-dessus du foyer. Par temps chaud, les puces portaient la peste au pauvre tailleur adjoint. Il deviendra la première victime de la peste à Eyam, mourant dans une agonie insupportable le 7 septembre 1665.

Après la mort de Viccars, la peste a ravagé sa communauté, et avant l’arrivée du nouvel an, 42 villageois le rejoindraient dans la mort. Il y eut cependant une brève interruption où le taux d'infections baissa. Mais alors que l'été s'épanouissait, les choses ont empiré. Non seulement la peste a fait un retour fulgurant; il a muté et est devenu pneumonique - ce qui signifiait que les humains pouvaient maintenant se le transmettre directement, au lieu d'être infectés par les puces seules.

Les vagues de mort sèment le chaos en Angleterre

Cela a entraîné une énorme augmentation du nombre de décès. La panique s’ensuit et de nombreux habitants d’Eyam sont convaincus que l’évasion vers les grandes villes est le seul espoir qui reste.

Historiquement, nous savons maintenant que cela a probablement causé d'énormes dégâts, entraînant des milliers de morts. Le peuple anglais avait une vague idée de ce qu'il fallait faire grâce aux nombreuses sciences de la médecine naissantes (mais qui progressaient rapidement) et, étonnamment, le recteur nouvellement nommé William Mompesson était un homme en avance sur son temps.

Mompesson soupçonne que les villageois en fuite d'Eyam pourraient propager les flambées dans les grandes villes. En tant qu'homme de religion, il pensait que la bonne marche à suivre était de mettre la ville en quarantaine.

Avec l'ancien recteur Thomas Stanley, les deux hommes ont persuadé les villageois de rester. Personne ne voulait entrer ou sortir du village d'Eyam. En fin de compte, le peuple a choisi le sacrifice et la mort.

Les gens se sont auto-mis en quarantaine dans le `` Cordon Sanitaire ''

Le 24 juin 1666, les habitants d'Eyam se sont volontairement mis en quarantaine avec un «cordon sanitaire». Des roches ont été placées dans un cercle de 1 mile de long autour d'Eyam pour créer un périmètre; ce serait leur zone d'isolement. Beaucoup ne passeraient plus jamais les pierres.

Les villages voisins leur vendaient de la nourriture et des fournitures sur les rochers en échange de pièces «désinfectées». Les villageois trempaient les pièces de monnaie dans du vinaigre, et cette pratique était censée empêcher la peste de se propager.

Cette borne a été laissée comme symbole de sacrifice et de décision après le retrait du cercle de nombreuses années plus tard. Il marque la liberté finale pour les personnes qui ont survécu à la peste d'Eyam.

Les six trous dans la pierre étaient autrefois remplis de pièces de monnaie laissées par les villageois, à désinfecter dans du vinaigre.

La peste noire a suivi son cours: 260 morts

Au début de la peste, Eyam avait 350 personnes en auto-quarantaine. À la fin de l'été, 260 personnes étaient décédées.

Plus de 76 familles distinctes ont été touchées pendant la quarantaine. Les archives historiques montrent que des familles entières meurent les unes après les autres. En août 1666 - avec la peste à son apogée - cinq à six personnes mourraient par jour, à Eyam.

Elizabeth Hancock - une survivante de la peste d'Eyam - a raconté comment elle a enterré six de ses enfants et son mari l'un après l'autre, huit jours de suite. Elle a dû traîner leurs corps à travers les champs et les enterrer pendant que les gens des villages voisins se tenaient sur les collines et la regardaient. Ils avaient trop peur pour aider.

Étonnamment, malgré la terrible réalité, personne n'a rompu le cordon.

Une histoire poignante de sacrifice

La dernière infection eut lieu le 17 octobre 1666. Après la fin de l'été, la pire des pestes cessera. Le nombre de cas a diminué en septembre et, début novembre, la maladie avait disparu. Avec une transmission supplémentaire empêchée, le "cordon" avait fonctionné.

Aujourd'hui, Eyam compte actuellement environ 1 000 habitants. Il n’a pas grandi depuis lors; cependant, l'abnégation de la ville est devenue un rappel sombre mais efficace que l'humanité peut persister même dans les circonstances les plus effrayantes et les plus désespérées.

Si nous devons regarder notre situation actuelle avec la pandémie de COVID-19, nous faisons beaucoup mieux par le ratio décès / cas. De plus, nous sommes mieux équipés avec la puissance d'une science médicinale plus avancée.

Heureusement, nous n'avons pas à sacrifier nos vies pour le plus grand bien, mais renoncer au temps que nous passons à l'extérieur est indispensable pour protéger ceux qui en ont besoin. La distanciation sociale est un mode d'auto-quarantaine, et - à une époque de pandémies - c'est aussi comment nous pouvons lutter contre le nouveau coronavirus. Les gens de la lointaine histoire d'Eyam donnent un exemple ambitieux de la façon dont peu de gens avec courage peuvent changer le cours d'une majorité vulnérable.

Avec la pandémie COVID-19, votre pays a peut-être empêché les gens de quitter leurs maisons, mais la décision finale pourrait être à votre initiative. Posons-nous la question: où cela vous laisse-t-il? À l'extérieur ou à l'intérieur du cercle?


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