Énergie et environnement

Le point le plus profond du monde sur terre a été découvert sous la calotte glaciaire de l'Antarctique

Le point le plus profond du monde sur terre a été découvert sous la calotte glaciaire de l'Antarctique



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Les chercheurs ont découvert le point le plus profond de la Terre continentale, et il se trouve sous la calotte glaciaire de l'Antarctique. Situé sous le glacier Denman dans l'Est de l'Antarctique, le canyon rempli de glace s'étend aussi loin que 3,5 kilomètres (11,500 pi) dessous du niveau de la mer.

Seules les vallées de l'océan sont plus profondes.

Le canyon a été présenté dans une nouvelle carte, révélant la forme du substrat rocheux avec des détails extrêmement précis.

Les résultats de l'équipe ont été publiés dans Géoscience de la nature le 12 décembre.

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Pourquoi cette découverte est-elle importante?

L'équipe a découvert que le canyon va aussi loin que 3,5 kilomètres (11,500 pi.) sous la surface de la Terre.

Il est fondamental de comprendre ce qui se cache sous ces calottes glaciaires pour comprendre comment le sud polaire pourrait changer à l'avenir.

Ces nouvelles découvertes montrent, par exemple, des crêtes jusque-là inconnues qui entraveront le retrait de la fonte des glaciers dans notre monde toujours plus chaud. D'un autre côté, ils révèlent également quelques zones lisses et en pente qui peuvent accélérer les retraits.

Le Dr Mathieu Morlighem, chercheur à l'Université de Californie à Irvine, qui a également travaillé sur ce projet pendant six ans, a déclaré: "C'est sans aucun doute le portrait le plus précis à ce jour de ce qui se trouve sous la calotte glaciaire de l'Antarctique."

Comment l'équipe a-t-elle fait la découverte?

Jusqu'à présent, la technologie utilisée pour cartographier l'Antarctique repose sur des instruments radar qui regardent à travers la glace grâce à l'imagerie aérienne. Cependant, les données sont restées relativement incomplètes dans de nombreux domaines.

BedMachine Antarctica v1 est enfin disponible! Un grand merci à @ CReSIS @ erignot @ tasvo @ icymatters @ iceadvices @ mrvandenbroeke @ NorskPolar @ uciess @ jmvanwessem @ ReinhardDrews @ vikramonice @ ncaor_goa @ FrankPattyn et bien d'autres pour leur aide. Lien vers l'article: https://t.co/9RnveG2yg3pic.twitter.com/HZpDeeyLZ6

- Mathieu Morlighem (@mathieu_ice) 12 décembre 2019

Le Dr Morlighem et la nouvelle carte de son équipe, appelée BedMachine, a introduit la physique - la conservation de masse - pour combler ces trous.

"Il y a eu de nombreuses tentatives pour sonder le lit de Denman, mais chaque fois qu'ils ont survolé le canyon - ils ne pouvaient pas le voir dans les données radar", a déclaré Morlighem.

Il faut noter que les tranchées dans les océans, comme la fosse des Mariannes, sont plus profondes. En comparaison avec le glacier Denman, la fosse des Mariannes va aussi loin que 11 km (36 000 pi.) sous la surface de la mer.

BedMachine sera utilisé dans les modèles climatiques, qui tentent de projeter comment l'Antarctique peut changer avec le réchauffement climatique. Naturellement, plus les informations sont précises et détaillées, meilleures sont les prévisions.


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